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A finales de la semana pasada, recibimos desde Estocolmo la buena noticia de que la ciudad de Vitoria ha sido nombrada como Capital Verde Europea para el 2012, situándose así como un referente en toda Europa.

Según palabras del propio jurado de Estocolmo, la ciudad de Vitoria ha brillado por una ambiciosa política, donde el cuidado y respeto por el medio ambiente, por preservar un alto nivel de calidad de vida y por apostar por un desarrollo equilibrado sigue una trayectoria de más de treinta años.

El título de Capital Verde Europea se entrega cada año a una ciudad europea que ha llevado a cabo un camino excepcional hacia la protección del medio ambiente, haciéndolo mediante un desarrollo sostenible. La decisión principal del jurado se basa en once criterios ambientales, los cuales contribuyen a luchar contra el cambio climático y el tratamiento de aguas residuales.

Con el lema “Verde por fuera, verde por dentro”, Vitoria, la ciudad del anillo verde donde se preservan espacios de gran diversidad biológica, consiguió llevarse el título de Green Capital contra todo pronóstico, dejando atrás a otras ciudades que partían como favoritas como Reykiavik, Barcelona o Nantes entre otras.

El principal objetivo de esta condecoración es cambiar el rol de los modelos actuales de ciudad hacia un desarrollo urbano sostenible, cosa que en los tiempos que corren, se hace cada vez más necesario.

Nuestra enhorabuena a Vitoria.

Foto de los Humedales de Salburua por widemos de Flickr

Ayer día 21 de Octubre, se celebró el Día mundial del Ahorro de Energía y en multitud de instituciones y establecimientos se realizaron actividades para fomentar y promover el ahorro de energía tanto en el hogar como en las diferentes empresas. Estas actividades de concienciación toman mucha importancia, ya que con un pequeño compromiso de la sociedad, podemos reducir nuestra huella de carbono y además contribuir en menor medida al calentamiento global.

La foto que ilustra este post, la hemos recibido hoy mismo, y nos la envían directamente de uno de nuestros Responsible Hotels. Concretamente, para conmemorar este día, en el hotel se hizo un apagón general que duró algo más de una hora, y en el cual participaron los clientes, los cuales se mostraron muy interesados e involucrados con la iniciativa.

¿Por qué es tan importante este ahorro? Comúnmente, la generación de la energía que llega a los hogares, hoteles, etc. se genera en mayor medida por la quema de combustibles fósiles (petróleo, carbón, gas natural…), emitiéndose gases de efecto invernadero como el dióxido de carbono (CO2) que contribuyen en gran medida al calentamiento global. Por ello, la generación de energía que proviene de fuentes renovables y no contaminantes (sol, viento, etc.) cobra en estos tiempos una extraordinaria importancia.

Los nuevos avances tecnológicos que nos permiten aprovechar estas fuentes naturales junto con una serie de cómodas pautas y medidas para ahorrar energía, serán sin duda determinantes para la continuidad de los valores naturales que conocemos en nuestro planeta.

Por ello, a raíz de esto, debemos hacer una reflexión sobre nuestros propios hábitos y proponernos integrar las buenas prácticas de ahorro energético en nuestro día a día. Una vez más, vemos que crear conciencia en la sociedad se convierte en una de las principales claves para la protección de nuestro planeta.

Según comenta la noticia en Fundaciones son trece las ciudades españolas que optarán al premio ‘Access City Award’, el primer galardón europeo para las ciudades accesibles concedido por la Comisión Europea. Concretamente, estas ciudades son: Ávila, Barcelona, Burgos, Elche, Gijón, Málaga, Palma de Mallorca, Pamplona, Sabadell, San Sebastián, Santander, Terrasa y Vigo.

Mediante este premio, la Comisión Europea quiere distinguir a las ciudades europeas que llevan a cabo medidas e iniciativas para mejorar la accesibilidad y plena integración de las personas con discapacidad.

Para optar al premio, cada candidato ha presentado proyectos en cuatro áreas clave de la accesibilidad: Medio ambiente y Espacios Públicos, Transporte e infraestructuras, Información y Comunicación y Servicios Públicos e instalaciones.

Foto de Flickr por Daquella manera

El proximo 27 de octubre de la mano de Ecotumismo,  Koan Consulting y el Instituto Jane Goodall España, Responsible Hotels está invitado a la mesa redonda de Barcelona, que además es simultánea a otra en Madrid. Con el título “Turismo Responsable en el Año de la Biodiversidad”, la cita contará con instituciones y entidades que trabajan por un turismo más responsable y sostenible.

Las mesas tendrán un formato de debate abierto que va precedido de un video-documental a modo de punto de partida para ponencias y debate.

Por otro lado, en Barcelona la mesa redonda servirá de evento preliminar de la III edición del Global Eco Forum, un foro organizado por la ONG Eco Unión con la que Responsible Hotels también a querido colaborar. El Global Eco Forum tendrá lugar los días 28 y 29 de octubre.

Programa de la mesa de Barcelona:

MESA REDONDA BARCELONA

Lugar: Casal Pou de la Figuera (Plaza Forat de la Vergonya, junto al Mercado de Santa Caterina, barrio del Born)

c/ San Pere Més Baix, 70-74

Hora: 19h00 (27 octubre)

MODERADOR: Ferrán Guallar – Presidente del Instituto Jane Goodall España y responsable del programa de ecoturismo sostenible ‘Ecoviajeros por África’

PONENTES:

Fundación Ecoagroturismo (Entidad promotora de turismo rural ecológico y responsable del ‘Proyecto Ceres – Ecolabel ECEAT’ en España) – Severino García

Ethnic (Asociación de turismo sostenible especializada en Marruecos y con presencia en Gambia y Senegal) – Jesús Martín

Responsible Hotels (Iniciativa del Grupo Fuerte Hoteles, de distribución online de hoteles responsables) – Javier Ortiz

Middle Africa (Operador turístico en África central y occidental) – representante en Europa – Joan Riera

Más información sobre las mesas redondas en ecotumismo

Más información sobre el Global Eco Forum aquí

Este año se celebra la VI edición del Encuentro Profesional de Marketing Turístico, un evento diferente dirigido a los profesionales, empresarios y académicos del sector que pretende llegar a las tendencias actuales de marketing.

Este año contará con la participación de entre otros de Alfonso Castellano, Director Gerente de la Consultora Turística MindProject; Fernando Muñoz, Consultor SEO, de la empresa Sr. Muñoz Internet Consulting; Rafael Ausejo, socio de Ruralka. Y por supuesto también nosotros.

En este caso me ha tocado a mí, y con mucho gusto aprovecharé la oportunidad de compartir todo lo que hemos aprendido en el proyecto de Responsible Hotels sobre las tendencias en este nuevo modelo de Turismo Responsable, los beneficios que hemos encontrado en el social media, etc. Además trataré de aportar algunos ejemplos y las referencias que nos ayudaron para inspirar el proyecto desde sus inicios. Esperando aportar nuestro grano de arena en el congreso.

Aprovecho para agradecer a la organización por esta invitación que empezó a cuajarse en la ITB en Berlín, donde sus organizadoras me pusieron de manifiesto el entusiasmo que cada año ponen en este congreso para asegurarse que traen lo más reciente y relevante del mercado a su programa.

Los datos prácticos del proyecto y programa completo los podeis encontrar en su web: www.congresosdelasubbetica.es

Hoy nos hacemos eco de una noticia que nos plantea una interesante cuestión. Está claro que gracias a las nuevas tecnologías, estamos asistiendo a un espectacular avance en cuanto a energías renovables; placas solares, aerogeneradores, plantas de biomasa… Sabemos que son necesarios y sabemos los beneficios de estas instalaciones, pero la controversia surge cuando a uno le toca cerca. Tal y como plantea el articulo de referencia, la frase “Sí, pero aquí no”, refleja como la aceptación publica no está 100% definida.

Si la sociedad no acepta la implementación de estas nuevas tecnologías, el objetivo de reducción de emisiones de carbono planteado por la Unión Europea para el 2050 se pone claramente en peligro de no ser alcanzado.

En la actualidad, existen algunos despliegues a gran escala programados que están generando cierta resistencia, por lo que es palpable que aunque sea bien conocido el efecto positivo de la generación de energías renovables, en el momento en que esto se traduce en la instalación de plantas generadoras cerca de casa, la perspectiva se distorsiona.

Por tanto, la cuestión principal del debate que se plantea se centra en como lograr la aceptación y participación pública ante estas tecnologías que son ya una realidad necesaria. Así pues, informar y educar a los ciudadanos en esta materia puede ser la clave para encontrar un equilibrio lógico en esta cuestión.

Foto de Mataparda en Flickr

Según la noticia que nos informa de los datos más importantes, y una vez finalizada la European Ecotourism Conference 2010 en la ciudad de Parnu en Estonia, las conclusiones y cuestiones planteadas no parecen tener fácil respuesta.

Las funciones del transporte en el turismo así como sus sostenibilidad, fueron debatidas en el primer día de la conferencia por muchos participantes, los cuales plantearon interrogantes sobre el cambio climático y el turismo, siendo también estas cuestiones abordadas por los expertos desde varias perspectivas.

El Profesor de Gestión de Turismo Responsable de la Eberswalde University for Sustainable Development en Alemania, Wolfgang Stradas, expuso preguntas críticas que rodean al ecoturismo y al cambio climático, enfatizando que “el cambio climático no va a desaparecer” y que es necesario un enfoque más proactivo por parte de la industria del turismo para abordar adecuadamente los desafíos a los que nos enfrentamos.

La dependencia de los recursos naturales y la falta de preparación son dos factores claves de posicionamiento del turismo como un segmento económico global muy vulnerable a los impactos del cambio climático y a todas sus consecuencias (estrés hídrico, estrés térmico, desastres relacionados con el clima y cambios en el paisaje, etc.).

Richard Hammond de Greentaveller.co.uk señaló una serie de claves acerca del futuro de los viajes verdes y el ecoturismo; apuntó que el ecoturismo debería relacionarse con minimizar y maximizar impactos –reduciendo la huella negativa mientras que al mismo tiempo ofrece oportunidades a los viajeros para dejar huella positiva en términos de beneficios para las comunidades locales. Así como el “Slow travel” (viajar sin prisa) está ganado terreno en Europa y en otros lugares, será más viajeros los que abracen la idea del viaje verde que no se trata sólo de ¿donde te quedas?, sino también ¿cómo llegas allí?. La clave, al considerar el futuro de los viajes verdes, es la promoción de viajes “slow”, verdes y responsables donde “llegar allí” es parte de las experiencias únicas, educativas y memorables del viaje.

Luke Ford, de WHL group, presentó la idea del Movimiento del Viaje Local. La idea de los viaje locales aborda las necesidades de los viajeros, centrándose en una experiencia única y mediante la conexión de los viajeros a nuevas ideas y oportunidades de aprendizaje. El Movimiento de viajes locales, con el apoyo de más de 50 socios en todo el mundo, trabaja en conjunto para promover el tipo de viaje que conecta a los viajeros independientes y conscientes con la población local, y de esta manera, enriquecer experiencias de viaje, tanto para los visitantes como para los anfitriones.
A raíz de esta reflexión, la pregunta que comenzó el debate fue ¿Como puede el negocio del ecoturismo conseguir involucrar y animar a más viajeros para apoyar el viaje local?

Con todas estas cuestiones en mente, la primera Conferencia Europea de Ecoturismo consiguió reunir a un diverso grupo de delegados los cuales coincidieron en la idea de hacer frente a problemas críticos, a los retos actuales y a las oportunidades futuras.