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Archive for the ‘Turismo Responsable’ Category

El ecoturismo es una opción que no solo beneficia a la naturaleza, sino también a las comunidades locales a la vez que permite enriquecer a un mayor nivel la experiencia del viajero.

Según diversos medios, estamos presenciando el boom del turismo ecológico, por lo que cada vez son más las personas que optan por viajar de esta manera.

La propia Sociedad Internacional de Ecoturismo define al “ecoturista” como “una persona que viaja de forma responsable hacia áreas naturales, conservando el ambiente y mejorando el bienestar de las comunidades locales”.

Ya en 2002, la Organización de Naciones Unidas declaró el Año Internacional del Ecoturismo, identificando así una corriente que iba en progresión y cobraba cada vez más importancia en el sector del turismo, reconociendo a esta tendencia como un tipo de turismo basado en la observación y apreciación de la naturaleza, ofreciendo respeto a las comunidades locales que prevalecen en esos lugares y a sus culturas y costumbres tradicionales.

Además, la propia Organización Mundial del Turismo (OMT) considera que el ecoturismo es una de las vías más eficaces para el enriquecimiento de los países con zonas de alto nivel ecológico y con escaso desarrollo industrial, lo cual podría convertirse (o se está convirtiendo ya) en una estrategia más para mejorar el equilibrio entre los diferentes lugares de nuestro planeta.

Desde Responsible Hotels, os animamos a optar por todas las ventajas que implican el ecoturismo, y hacer de cada viaje una experiencia única, y como no, responsable.

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Me sorprendo a mi mismo, y después ratifico con la mayoría de documentos e informaciones que me llegan o a las que accedo, en la tendencia que tenemos, a la hora de abordar el tema de la responsabilidad o del turismo responsable, en pensar en elementos que siempre están relacionados con un buen comportamiento ambiental, con una preocupación por el entorno social, con un apoyo y promoción de la cultura local, y con otros tantos en la línea de los anteriores.

Estamos todos tratando de aportar, articular y promover este nuevo concepto “responsable” usando para ello la gran cantidad de información, iniciativas, ideas y proyectos que van surgiendo relativos a todos esos elementos que acabo de mencionar.

Incluso algunos nos atrevemos, a establecer lo que debería ser y lo que no debería ser considerado como “responsable”, tratando de sentar cátedra o de influir en el estado del conocimiento en cada momento.

Todo esto está muy bien, pero a veces, me da la sensación que en nuestro afán de desarrollar lo más diferencial o novedoso de esta corriente responsable, nos olvidamos de lo más básico, cual es proporcionar productos o prestar los servicios, de la manera más adecuada a las expectativas de nuestros empleados, accionistas y clientes, intentando superarlas en la medida de nuestras posibilidades.

Este es o debería ser el primer atributo de un hotel o cualquier otro negocio que aspirara a calificarse como responsable. La preocupación por satisfacer a estas partes, dos de ellas consustanciales a la propia actividad o negocio como son los empleados y accionistas, y como no, los clientes, quizás la parte que más repercusión directa tiene en los resultados. Y un cliente, antes de una adecuada gestión de residuos o una eficiencia energética excelente, viene buscando, en el caso de un hotel, disfrutar y/o disponer de un destino, una ubicación, un alojamiento, un servicio de comida y bebida, un trato excelente, y otros tantos atributos higiénicos tácitos, que tenemos la obligación de cubrir.

La calidad del servicio o del producto, bien entendida como adecuación a lo que el cliente espera de nosotros, no sólo es la razón de ser y permanecer de cualquier actividad o negocio, sino que además es el primer escalón para ser sostenible.

Si nos fijamos, sostenible, responsable, verde, ecológico, ambiental, son todos adjetivos de un nombre, de un sujeto, de una realidad, cual es la actividad, el producto, el servicio o el negocio en cuestión. Y si éste no existe, o no es capaz de permanecer debido a que no es preferido por los empleados, accionistas, usuarios o clientes, ¿para qué plantearnos ponerle un adjetivo?

Haciendo honor a mi reflexión del tercer párrafo, cualquier actividad o negocio para ser considerada “responsable”, debería primero caracterizarse por satisfacer o incluso superar las expectativas de sus empleados, accionistas, usuarios y/o clientes en lo básico, cual es el objeto y la razón propia de la existencia de esa actividad o negocio. Esta es la clave para después buscar su desarrollo de manera responsable y sostenible, creando riqueza y contribuyendo a la integridad de los recursos naturales, sociales y culturales.

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Una española con la vida resuelta emprende con su familia un hotel responsable en Marruecos

En semana santa de 2003 Daniel y su mujer Mari Carmen, emprendieron una aventura por Marruecos. Era su primer viaje por África y  al dirigirse al desierto, tomaron la cautela de contratar un guía de nombre Ali. Ali era una persona que prácticamente no tenia estudios; desde pequeño se ganó la vida guiando a turistas desde Risani “la frontera del desierto”  donde terminaba el asfalto y comenzaban las pistas. Entonces no existían GPS y los guías eran imprescindibles para no perderse en el Sahara. Daniel  y Mari Carmen quedaron fascinados por el desierto, por la ruta de las Kasbash y con los habitantes del sur, pero sobre todo con Ali que les enseñó no solo el sur de Marruecos, sino a sus gentes, su cultura y sus necesidades. No viajaron como maletas sino que conocieron el país de forma profunda.

Año tras año volvieron a repetir  el viaje y poco a poco fueron  enamorándose del sur Marroquí e introduciendo a otros amigos en la experiencia del desierto. En las largas tertulias con Ali descubrieron que en la ruta faltaban establecimientos de calidad, y un día “se liaron la manta a la cabeza” y decidieron construir un Riad (hotelito) en Ouarzazate. El objetivo era ofrecer todo lo bueno del sur de Marruecos y dar un servicio e instalaciones de calidad mas atractivo para los turistas occidentales.

Mari Carmen dejó su trabajo en una sucursal de Banco de Madrid, y con un proyecto de su hijo que acababa de terminar la carrera de arquitectura, se planto en la capital del desierto para, en sociedad con Ali, construir un Riad. Daniel seguía trabajando de ingeniero en una empresa eléctrica ayudando a Mari Carmen durante las vacaciones.

Hoy el Riad Darchamaa una realidad. Enclavado en un barrio de la ciudad con vistas a un inmenso huerto, esta construido a semejanza de una Kashba (Construcción típica de la zona), y en su restaurante se come la mejor comida marroquí. La planta baja se aprovecha como sala de exposiciones para artistas locales. Ali y su familia han mejorado económicamente así como todos los empleados que son residentes en la ciudad. Los proveedores son locales y Daniel  puso todo en su empeño en instalar placas solares y sistemas que garantizan la eficiencia en el consumo del agua. Quizás lo mejor del Riad sea escuchar las historias sobre los avatares de Mari Carmen durante la construcción del hotel y sobre todo entender de mano de esos maestros la cultura de nuestro país vecino.

http://www.youtube.com/watch?v=ffUahvxf3s0&feature=player_embedded#!

http://www.darchamaa.com/

Visita nuestra selección de Responsible Hotels en Marruecos

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Según comenta la noticia en Fundaciones son trece las ciudades españolas que optarán al premio ‘Access City Award’, el primer galardón europeo para las ciudades accesibles concedido por la Comisión Europea. Concretamente, estas ciudades son: Ávila, Barcelona, Burgos, Elche, Gijón, Málaga, Palma de Mallorca, Pamplona, Sabadell, San Sebastián, Santander, Terrasa y Vigo.

Mediante este premio, la Comisión Europea quiere distinguir a las ciudades europeas que llevan a cabo medidas e iniciativas para mejorar la accesibilidad y plena integración de las personas con discapacidad.

Para optar al premio, cada candidato ha presentado proyectos en cuatro áreas clave de la accesibilidad: Medio ambiente y Espacios Públicos, Transporte e infraestructuras, Información y Comunicación y Servicios Públicos e instalaciones.

Foto de Flickr por Daquella manera

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En Responsiblehotels.travel, definimos un hotel responsable como aquel que se preocupa por conseguir un alto nivel de satisfacción de sus clientes impactando lo mínimo al medio ambiente, fomentando las culturas locales y sus economías y tomando iniciativas para mejorar su entorno socio-cultural y natural.

A partir de esta definición, vemos que la “responsabilidad” de un establecimiento puede pasar por distintos filtros, destacando el ambiental, el económico-social, y el cultural. Y que inevitablemente, cada hotel responsable destacará más en alguno que en otro.

La duda llega cuando a pesar de mostrar valores muy responsables en la gestión del hotel, se detectan ciertos aspectos no tan “buenos”.

Quizás, por ejemplo, el incumplimiento de los derechos humanos sea el aspecto más claro para llamar a algo “irresponsable”, pero… y a partir de ahí? ¿Qué aspectos o atributos podrían indicarnos claramente el criterio para separar sin duda establecimientos con gestión responsable de los que no la tienen?

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Implementar políticas de gestión responsable en una empresa turística es más que una filosofía, es algo más que un discurso corporativo, sino una realidad objetiva y sobre todo, claramente medible. A través, de indicadores que valoren la eficacia de nuestras acciones e iniciativas.

Dave Meyers es vice-presidente de Northwest Operations y en el Environmental Leader ha escrito un interesante articulo sobre cómo sacar partido a las métricas de nuestra gestión ambiental.

“(…) Dos viejos dichos son “uno es lo que mide” y “lo que se mide se puede gestionar.” Sin una manera de establecer un punto de referencia interno para la mejora continua, se hace más difícil innovar, avanzar y responder de forma proactiva a las expectativas de nuestros clientes. Las principales ventajas para controlar y medir el desempeño ambiental y la organización son:

  • Establecer unas prioridades efectivas y de valor añadido
  • La evaluación comparativa de mejora constante
  • Fomentar la innovación de abajo a arriba en toda la empresa
  • Reforzar responsabilidad de personas y empresas
  • Fortalecer el Plan Estratégico y el proceso de configurar objetivos
  • Mejora de la Comunicación Interna y Externa

Las métrica pueden hacer una de estas dos cosas: pueden decirte lo que se debe hacer, o pueden decirte lo que debería haberse hecho. Si se usan para decirte qué hacer, las utilizarás para medir tu éxito. Pero si se usan para decirte lo que debería haber hecho, las utilizarás para medir tu fracaso. Así que está claro que el enfoque en el que las empresas con visión de futuro debe centrarse en es el primero. (…)”

Ver articulo completo en inglés: aquí

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El turismo tiene evidentemente efectos positivos en cada destino (creación de empleo, mejora del nivel económico local, etc), pero ligado a ellos, también posee efectos negativos; después de la gran cantidad de recursos que son consumidos y casi agotados, junto con la contaminación y degradación que puede derivarse en muchos casos de esta actividad… ¿es “atrevido” que el destino pida cierta compensación por ello?

Pioneros en nuestro país como Baleares ya lo intentaron con su famosa “ecotasa”, la cual representaba un impuesto ecológico para turistas que se invertía en mantener el patrimonio ecológico de las islas. Aunque finalmente acabaron rindiéndose, y abandonando la iniciativa por el descontento entre los turistas. Entre otras cosas, éstos alegaban que su factura subía además de verse etiquetados como contaminadores, y que la consideraban una medida injusta con otros turistas que elegían para sus vacaciones casas de alquiler.

Por otro lado, muchos destinos como París, Roma o incluso Nueva York ya imponen esta tasa por estancia hotelera desde hace ya bastante tiempo, y ahora es en Barcelona donde se plantean cobrar una tasa por estancia hotelera, que según parece podría estar entorno al euro por turista.

¿Se esta arriesgando la ciudad a crear disgusto entre sus turistas o por el contrario está haciendo una apuesta ganadora hacia la conservación de su patrimonio, y por consiguiente hacia su futuro?

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