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Archive for the ‘Debates’ Category

“Nosotros conectamos a individuos y organizaciones que trabajan para cambiar el mundo”. Así reza el lema de Jumo, una nueva red social que tiene por objetivo unir a la gente con proyectos de Organizaciones No Gubernamentales. El fin último está bastante claro desde que accedes a Jumo: “Busca, Sigue, Apoya”. Las redes sociales han creado una nueva acción social entre individuos que se “siguen” para y por compartir intereses, aficiones, información…, de ahí a un apoyo más directo hay tan sólo un paso más: “apoyar”, lo cual puede representar una vía alternativa de encontrar recursos para proyectos sociales.

Para registrarte necesitas tener una cuenta de Facebook y una vez dentro puedes seguir organizaciones, seguir sus proyectos, acciones, compartir información, valorarlas, ver videos… en definitiva una forma más de aprovechar la extensiones del efecto social en red.

Chris Hughes, cofundador de Facebook y director de la campaña presidencial online de Barack Obama en 2008, aprovecha la conciencia social extendida en la red para fundar Jumo en febrero de 2010 junto a un pequeño equipo de técnicos y profesionales sin animo de lucro y con un serio compromiso social. Actualmente, Jumo está en versión BETA y fue el día 30 de diciembre cuando se presentaron al mundo esperando recibir muchos usuarios. Ayer Hughes hace una simpática entrada en el blog comentando que el número de entradas en la red social superó lo que tenían previsto, afectando el rendimiento de la herramienta y teniendo que aumentar la capacidad para recibir todas las peticiones.

Cierto es que tienen muchos más retos que encarar que los puramente técnicos, precisamente ahora que se debate los compromisos de privacidad a la hora de compartir información personal en Facebook, ¿estará la gente dispuesta a compartir sus compromisos sociales y morales? El debate queda abierto.

Esperamos que esta red tenga un futuro prolifero y de mucho que hablar por sus logros.

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Hoy nos hacemos eco de una noticia que nos plantea una interesante cuestión. Está claro que gracias a las nuevas tecnologías, estamos asistiendo a un espectacular avance en cuanto a energías renovables; placas solares, aerogeneradores, plantas de biomasa… Sabemos que son necesarios y sabemos los beneficios de estas instalaciones, pero la controversia surge cuando a uno le toca cerca. Tal y como plantea el articulo de referencia, la frase “Sí, pero aquí no”, refleja como la aceptación publica no está 100% definida.

Si la sociedad no acepta la implementación de estas nuevas tecnologías, el objetivo de reducción de emisiones de carbono planteado por la Unión Europea para el 2050 se pone claramente en peligro de no ser alcanzado.

En la actualidad, existen algunos despliegues a gran escala programados que están generando cierta resistencia, por lo que es palpable que aunque sea bien conocido el efecto positivo de la generación de energías renovables, en el momento en que esto se traduce en la instalación de plantas generadoras cerca de casa, la perspectiva se distorsiona.

Por tanto, la cuestión principal del debate que se plantea se centra en como lograr la aceptación y participación pública ante estas tecnologías que son ya una realidad necesaria. Así pues, informar y educar a los ciudadanos en esta materia puede ser la clave para encontrar un equilibrio lógico en esta cuestión.

Foto de Mataparda en Flickr

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En Responsiblehotels.travel, definimos un hotel responsable como aquel que se preocupa por conseguir un alto nivel de satisfacción de sus clientes impactando lo mínimo al medio ambiente, fomentando las culturas locales y sus economías y tomando iniciativas para mejorar su entorno socio-cultural y natural.

A partir de esta definición, vemos que la “responsabilidad” de un establecimiento puede pasar por distintos filtros, destacando el ambiental, el económico-social, y el cultural. Y que inevitablemente, cada hotel responsable destacará más en alguno que en otro.

La duda llega cuando a pesar de mostrar valores muy responsables en la gestión del hotel, se detectan ciertos aspectos no tan “buenos”.

Quizás, por ejemplo, el incumplimiento de los derechos humanos sea el aspecto más claro para llamar a algo “irresponsable”, pero… y a partir de ahí? ¿Qué aspectos o atributos podrían indicarnos claramente el criterio para separar sin duda establecimientos con gestión responsable de los que no la tienen?

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La demanda de recursos naturales, su escasez, o más bien, las diferencias de disponibilidad de los mismos y en especial de aquellos recursos no renovables que utilizamos como fuentes de energía, no debe quedar desapercibida en la consideración de los seres humanos.

La humanidad tiene sustentado su desarrollo en el consumo de energía. Si la población del planeta sigue aumentando al ritmo previsto y quiere mantener o alcanzar el “standard” de vida que algunos llaman “estado del bienestar”, a buen seguro, la demanda energética también aumentará proporcionalmente.

Si, en cierto modo, podemos afirmar que estamos donde estamos, porque quemamos. Podemos girar nuestras cabezas, y muy probablemente, la mayoría de los materiales que vemos, lo que sea, de manera directa o indirecta, ha sido producido o ha llegado a ser lo que es, porque ha existido un fenómeno de combustión involucrado.

Si a esta problematica global, le unimos el impacto causado por la potenciación del efecto invernadero terrestre y el calentamiento global, debido a las emisiones de CO2 por encima del propio equilibrio natural, nos encontramos ante un panorama preocupante.

Yéndonos a la raiz del problema, cual es, el aumento de la demanda energética, debería ser quizás éste, el primer foco donde centrar los esfuerzos para la búsqueda de soluciones. Empecemos por reducir la demanda, está en las manos de todos nosotros. Nos hemos acostumbrado al exceso de consumo de energía sin ser demasiado conscientes del futuro que dejaremos a nuestros hijos. ¿No están de acuerdo?

El consumo de energía es uno de los principales aspectos ambientales que aportan huella ecológica y de carbono. Por eso, desde responsiblehotels.travel, se valora y anima a reducir, premiando y valorando dichos avances.

El concepto eficiencia energética, relaciona cubrir nuestras necesidades, pero de manera más optima, sin derroche. Tenemos mucho campo, reduciendo directamente y/o haciendo uso de las nuevas tecnologías. Ser responsable con el planeta y la humanidad, inevitablemente debería pasar por ser más eficientes en nuestros consumos de energía, tanto a nivel individual y colectivo, no creen?

A continuación os adjunto video interesante para tomar conciencia, si están de acuerdo, claro. El video muestra como la mejor fuente de energía es la misma “eficiencia energética”

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El turismo tiene evidentemente efectos positivos en cada destino (creación de empleo, mejora del nivel económico local, etc), pero ligado a ellos, también posee efectos negativos; después de la gran cantidad de recursos que son consumidos y casi agotados, junto con la contaminación y degradación que puede derivarse en muchos casos de esta actividad… ¿es “atrevido” que el destino pida cierta compensación por ello?

Pioneros en nuestro país como Baleares ya lo intentaron con su famosa “ecotasa”, la cual representaba un impuesto ecológico para turistas que se invertía en mantener el patrimonio ecológico de las islas. Aunque finalmente acabaron rindiéndose, y abandonando la iniciativa por el descontento entre los turistas. Entre otras cosas, éstos alegaban que su factura subía además de verse etiquetados como contaminadores, y que la consideraban una medida injusta con otros turistas que elegían para sus vacaciones casas de alquiler.

Por otro lado, muchos destinos como París, Roma o incluso Nueva York ya imponen esta tasa por estancia hotelera desde hace ya bastante tiempo, y ahora es en Barcelona donde se plantean cobrar una tasa por estancia hotelera, que según parece podría estar entorno al euro por turista.

¿Se esta arriesgando la ciudad a crear disgusto entre sus turistas o por el contrario está haciendo una apuesta ganadora hacia la conservación de su patrimonio, y por consiguiente hacia su futuro?

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Continuando con mi respuesta al post El turismo responsable: la nueva ola publicado por Alfonso Vargas, hago las siguientes reflexiones:

  • Si bien utilizamos el adjetivo “responsable” para calificar a aquellas iniciativas y/u organizaciones dentro de cuya misión se encuentra el ser desarrolladas de manera respetuosa y solidaria con el entorno que las rodea, deberíamos usar el adjetivo “co-responsable”, cuando observamos dichas iniciativas y/u organizaciones integradas dentro de un destino turístico.
  • Afrontar el reto de la sostenibilidad para un destino turístico, necesariamente debe pasar por la involucración de todas las partes, que de una u otra manera, participan en los diversos ámbitos del concepto “sostenible”, y no solo de los relacionados con el sector turístico.
  • Destinos turísticos cuyos ecosistemas naturales se encuentran poco degradados, tienen ventaja, pero esto no implica que aquellos que si lo están, no puedan considerarse “responsables” y alcanzar un determinado grado de sostenibilidad. Dicho de otra manera, la sostenibilidad es un valor intangible, una forma de desempeño y no debe considerarse “un todo o nada”. Como decía en algún otro post, es simplemente un “camino razonable”.

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Cuando hablamos de hoteles responsables, pensamos en hoteles que llevan a cabo una gestión sostenible, tanto con el medio ambiente que les rodea como con las comunidades locales que viven en el lugar donde el hotel se ubica. Además, se espera de estos hoteles que nos transmitan la esencia del lugar donde se encuentran, culturas, tradiciones, gastronomía típica, etc.
Buscamos estos hoteles porque sabemos que el enriquecimiento de nuestro viaje será mayor, y a la vez estaremos beneficiando a la economía del lugar dañando lo menos posible a su medio ambiente.

Por otro lado, cuando hablamos de destino turístico responsable, pueden surgir las matizaciones o incluso se puede pensar en contradicciones; un destino responsable significa algo mucho más amplio. La palabra destino, en términos generales, se asocia a un lugar geográfico donde se ubica una determinada oferta turística (una zona, una ciudad, una región, un pueblo, incluso un país). Tanto las infraestructuras y servicios, como la propia oferta turística involucrada, deberían asegurar un equilibrio entre su desarrollo económico y el mantenimiento del entorno natural y socio-cultural que les rodea.

¿Es ésta la percepción que tenemos de destinos comunes y conocidos como Madrid, Londres, Nueva York…?.

Y a partir de aquí, surgen dudas inevitables… ¿en qué medida puede o debe un destino que pretenda ser responsable albergar hoteles con comportamientos poco o nada sostenibles? En teoría, un destino responsable debería disponer de una oferta hotelera responsable, que se preocupe por los elementos que definen al destino en cuestión; pero ¿ocurre esto realmente?

Y al contrario, pensemos en un destino con una gestión altamente insostenible (aberración urbanística, vertidos de aguas residuales sin depurar, escaso reciclado de residuos, escasa preservación del entorno natural, etc.). ¿Qué ocurre con los hoteles responsables que allí se emplazan?  ¿Se ve su imagen afectada por la gestión del destino donde se ubican, aún llevando a cabo una gestión hotelera ejemplar?

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